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2007.03.10

FIATが2輪レース最高峰に参入?!

来週豪州で開幕するF1より1週間早くシーズン始まったMotoGPの初戦はカタール。その中継を観るべくチャンネルをG+に合わせたら.........画面にデカデカと映る“FIAT”のロゴに唖然@@@ ロッシのライディングスーツにもマシンにも恐ろしいほどの存在感を伴って配されてる! 聞けば、何と今年のYAMAHAエースチームのメインスポンサーだそーだ☆(昨季のメインスポンサーだったCAMELはEUのタバコ広告規制の煽りで撤退し、その後釜というワケだ) イタリアが生んだ押しも押されぬ2輪界のスター=ロッシが所属しているからこそ実現した異例のスポンサードだろーけど.......コレ、正直すっごい違和感。“FIAT YAMAHA”というチーム呼称はヤマハがフィアット傘下に収まったかのような響きだし、実際のマシンはさながら「FIATのバイク?!」かと思われても仕方ない。思い切った事したねぇ、YAMAHAもFIATも。ま、モータースポーツを支える企業は多い程いいと思うし、この組合わせがイイとかワルイとかじゃなく、個人的に現時点では驚愕&異様だったということで。肝心のレースはポールポジションSTARTのロッシが珍しくスタートもバッチリ決めて^^;快調に引き離していきそうな気配だったのに、最初に戻ってきたホームストレートで今季からドゥカティに移籍した弱冠21歳・MotoGP2年目のケイシー・ストーナー君(21歳)がいとも簡単にロッシをブチ抜いていったところから思わぬ展開に(彼の真っ赤なマシンには堂々とマルボロのロゴが^^; 欧州ラウンドはヤバいけど中東ラウンドはOKってこと? これって先日バーレーンのF1テストでやっぱロゴ入りだったフェラーリも同じ考えなんだろーか........抜けがけズルいな〜)。そう、ストレートの長いバーレーンということもあって、このエンジンパワー&空力でズバ抜けた直線スピードを持ったドゥカティのマシンがコーナーで前に出たロッシを最後までコケにしまくったってワケ♪ エンジン排気量が800ccに制限されたシーズンの初戦にして、正直こんなに差がつくとは思いもしなかった(このレギュレーション変更によるパワーダウンがスリップストリーム使いやすくしたって解説のノリックが言ってた)。そのマシン&精神的アドバンテージを活かしつつ、終始ミスなく走り切ったストーナーの冷静さも大したモノだった。さすがドゥーハンの母国オーストラリア生まれってこと? キッチリ3位に入った同年齢のペドロサ君共々、これからのMotoGPを盛り上げていくNewヒーローの誕生かもしれない。勿論、ロッシもYAMAHAを叱咤激励して速いマシン用意させなくちゃネ(そーいや開幕戦観てて今季ビアッジもジベルノーもいないのは寂しいと感じた一方、バロスの復帰はなんか喜ばしかった)。ちなみにHONDAに移籍した中野真矢くんは転倒で予選順位が奮わず、決勝も淡々と走り抜いて10位フィニッシュ。ま、去年玉やんをちっとも速く走らせられなかったチームだけに心配ではあるものの、真ちゃんの開発能力でポテンシャルアップして次戦以降の巻き返し図ってほしいなぁ。SUZUKIが今季好調っぽいだけに、HONDA陣営の一員として期待されてると思うし(そーいえば昨季チャンプのヘイデン君は8位フィニッシュで冴えなかった......どーした?)。日本人ではHONDAからYAMAHAに移った玉やんこと玉田選手も画面に映ることなく@@最下位16番手でどーにか完走。コチラは少数派ダンロップタイヤのユーザーだけに、タイヤ開発が鍵。諦めずにシーズン終盤まで改善続けてほしいし、そういう意味でも最低限完走できたのは収穫アリなはず。250ccは期待の青山ブラザース兄が早々に転倒リタイアしちゃったものの(惜)昨季最終戦で大怪我した高橋君は執念の回復力で開幕戦に出場して、見事7位完走&ポイントGET。まだ痛かっただろーに(立派)。完治の上、一気に今季飛躍してほしい個人的期待度No.1。あっ、青山くん弟の方も初戦ポイント獲得オメデト☆(関口くんは終盤にピットへ.....残念でした)。すっかり若者だらけ!になっちゃった125ccでは小山選手が7位になったものの、めちゃめちゃ離されてた。頑張って這い上がってほしいネェ。
さー、来週はいよいよF1開幕だっ!(ワクワク)

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